lunes, 9 de enero de 2017

Astronomía al alcance de todos

Hay algo que nunca he podido comprender de los terraplanos...

Qué tienen contra los telescopios? Para ellos, el mejor medio de observar el espacio es a través de una cámara fotográfica japonesa con un poderoso zoom, pero lejos de aproximarse a cualquier telescopio. Se comprende que la adquisición de un telescopio,  por modesto que este sea, implica una inversión que no todos pueden afrontar, pero la compra no es el único camino para poder maravillarse ante la grandiosidad del Universo.

Alrededor del mundo existen muchos clubes de astronomía, que cuentan con elementos que están a disposición de sus socios. En el caso de la Asociación Argentina de Amigos de la Astronomía (A.A.A.A. o Asaramas) hasta existe un taller de construcción de telescopios.


La institución ofrece a quienes se acercan la posibilidad de realizar visitas guiadas, en donde los asistentes pueden conocer acerca del lugar, los astros, y realizar algunas observaciones con los telescopios. En caso de eventos astronómicos particulares, además de las visitas guiadas abre sus puertas para la observación de fenómenos desde el patio de la institución. También participa regularmente de la propuesta "La noche de los museos" de la Ciudad de Buenos Aires, en donde distintos museos e instituciones de la capital Argentina abren sus puertas para recorrerlos de forma nocturna.


Ubicada en el corazón de la ciudad de Buenos Aires, la Asociación cuenta con un antiguo telescopio refractor de 220 mm de apertura y 3.300 mm de distancia focal, construido por la ya desaparecida Casa Gautier de Francia por encargo del Observatorio Astronómico de París y trasladado a la Argentina en el año 1882 con motivo del evento extraordinario del tránsito de Venus del 6 de diciembre de 1882. Luego fue adquirido por el gobierno de la provincia de Buenos Aires por iniciativa del Dr. Dardo Rocha para la creación de un observatorio astronómico en la recientemente fundada ciudad de La Plata. El telescopio permaneció en el Observatorio Astronómico La Plata hasta 1944, año en el que fue cedido a la A.A.A.A. para la inauguración del observatorio de Parque Centenario. Desde entonces es la pieza principal de la cúpula del observatorio, conservando su montura ecuatorial alemana original y su sistema de relojería mecánico a cuerda.


El complejo astronómico Gautier-Devoto, dedicado principalmente a las observaciones de las visitas guiadas de público y delegaciones de escuelas, además de los cursos dictados por la institución, se completa con  un telescopio refractor de 130 mm de apertura y 2.300 mm de distancia focal, construido por la casa Zeiss a principios del siglo XX y adquirido por la Curia de Buenos Aires,  la cual lo cedió a la Asociación Argentina "Amigos de la Astronomía" en el año 1993. Fue bautizado con el nombre "Devoto" en memoria del distinguido sacerdote y astrónomo porteño Fortunato Devoto. Conserva su montura ecuatorial alemana y su sistema de relojería original. 

La asociación ofrece cursos en diversas materias relacionadas con la astronomía, entre las cuales se encuentran Cálculo de Relojes de Sol, Construcción de Relojes de Sol, Astrofísica, Construcción y Manejo de Telescopios, Cosmogonía y astrología antiguas, Iniciación a la Astronomía, Cosmografía, Observación de Planetas, Astronomía de Posición, Fotografía Astronómica, Historia de las Constelaciones, Meteorología, Radioastronomía y Astronomía para Niños.

Telescopio newtoniano del tipo Dobson, construido en un caño de agua, por un socio en el curso de construcción de telescopios. Detrás, la parrilla para los asados...
El observatorio cuenta también con una antena de radio utilizada por el departamento de radioastronomía, utilizada principalmente para el estudio de ondas de radio que se generan en el sol, en nubes de nuestra Vía Láctea y en algunas galaxias de núcleo activo. El estudio de estas ondas revela los detalles de los extraños fenómenos físicos que están ocurriendo en esos lugares. Muchos de estos fenómenos no son reproducibles en laboratorios terrestres.

Además se reciben ondas de radio desde planetas como Júpiter y de la cola de aire ionizado que queda detrás de los meteoritos que ingresan en la atmósfera terrestre. Asimismo se estudian algunas interesantes resonancias de ondas de radio de frecuencia ultra baja producidas en la atmósfera terrestre, causadas en los relámpagos. Para todo esto se construyen receptores especiales, antenas de todo tipo y se diseña software a medida para capturar esos fenómenos naturales que revelan las entrañas de nuestro universo. Y el campo de investigación sigue abierto al ingenio de los inquietos y curiosos que deseen participar.

Nebulosas Flama y Cabeza de Caballo. Matías Jones, A.A.A.A.
Nebulosa Trífida, M 20. N exp. tot.: 2hs. Roberto Mackintosh y Claudio Pietrasanta. A.A.A.A.
Nebulosa Helix, NGC 7293.  exp.: 3h 10m. Roberto Mackintosh y Claudio Pietrasanta. A.A.A.A.
Por qué limitarse a una buena cámara fotográfica, existiendo las herramientas necesarias para apreciar todos los detalles, toda la belleza? Pueden ver que los planetas no son "manchas de luz" (lo afirman aun cuando las fotografías tomadas con una cámara fotográfica muestran a Saturno como un cuerpo esférico). Solo su obtuso empecinamiento en no aceptar su error les impide ver la realidad.
Únicamente la pobreza de argumentos puede explicar que nuestro amigo y colaborador de este blog, el ing. E. Delgadillo, de Perú, haya sigo baneado de todos los grupos manejados por los tierraplanistas, además de ser denunciada su cuenta solo por no tener su nombre real; lo que le provocó perder un montón de su material.

Así son...

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